La cicatrización de heridas se puede separar en tres tipos: primaria, secundaria, y terciario, también denominado primaria diferida 
. Los bordes de las heridas que se aproximan de manera aguda con suturas  , cinta adhesiva o adhesivos tisulares cicatrizan por intención primaria

Este tipo de cierre es más adecuado para heridas que tienen contaminación mínima y pérdida de tejido. Las contraindicaciones al cierre primario consisten en varios factores locales y sistémicos  . Algunos factores locales incluyen conteos bacterianos excesivos o la presencia de infección, que se puede ver en heridas por punción, mordidas de animales o heridas contaminadas y envejecidas  . La edad de la herida con respecto al momento de reparación de la herida sigue siendo controvertida. En lugar de memorizar una línea de tiempo, es mejor sopesar el riesgo de infección, ubicación de la herida y vascularización de los tejidos. Por ejemplo, la cabeza y el cuello tienen un excelente suministro de sangre y a menudo toleran cargas bacterianas mayores. Por otro lado, si los bordes de la herida aparecen oscuros, necróticos o inflamados, es mejor retrasar el cierre. Las contraindicaciones sistémicas absolutas para el cierre primario incluyen fiebres persistentes o signos de sepsis. Los pacientes con diabetes no controlada o enfermedades que requieren dosis altas de esteroides pueden recibir cierres primarios; sin embargo, el cirujano y el paciente deben ser conscientes de que es mucho más probable que ocurra el riesgo de infección y las complicaciones de curación de la herida. A menudo, muchas de las contraindicaciones locales se pueden corregir de manera oportuna, lo que permite un retraso en el cierre primario. Si una herida es efectivamente irrigada en la sala de emergencias, el cierre diferido puede ocurrir con seguridad hasta 24 horas después

4 • CAPÍTULO 1 Los cierres secundarios se curan secundariamente mediante granulación y contracción. Estas heridas se dejan abiertas a causa de infección, traumatismo tisular grave o pérdida excesiva de tejido

Clínicamente, este tipo de cierre tiene ventajas sobre la curación de intención primaria cuando se usa en ciertas áreas de la cara

La contracción ocurre de forma centrípeta, produciendo cicatrices circulares que pueden ser mucho más pequeñas que el cierre primario de forma lineal, dando como resultado una cicatriz alargada. Por ejemplo, el defecto dejado por la cirugía micrográfica de Mohs en ciertas áreas cóncavas, como el ala nasal, cicatriza rápidamente y con poca cicatriz en comparación con el cierre primario, lo que implicaría una incisión mucho más larga para abarcar el defecto o requerir uso de un injerto o colgajo de piel

Los cierres terciarios, también conocidos como cierres primarios retrasados, se reservan para heridas que no pueden cerrarse de forma aguda  , generalmente como resultado de un traumatismo o contaminación extensos

La herida inicialmente se deja abierta durante varios días , los bordes de la piel se juntan como en un cierre primario

El retraso del cierre de la herida de 4 a 5 días produce ganancias más rápidas en la resistencia a la tracción debido a un acortamiento de la fase de latencia de cicatrización y resistencia a infección.16 Esta fuerza se atribuye a la tasa existente de síntesis de colágeno en el momento del cierre. La mayor resistencia a la infección se debe a la fase acelerada de curación de la herida en el momento del cierre. Curiosamente, la cicatriz a menudo es estéticamente comparable a la de un cierre primario. Sin embargo, si la demora se extiende más allá de una semana a 10 días, el resultado es una cicatriz progresivamente más amplia y más elevada

A pesar de eso, el resultado es favorable cuando se compara con una incisión que deja cicatrizar por segunda intención